О Палио:
Палио Сиены - самый знаменитый Палио в Италии, это скачки, которые  проводятся дважды в год: 2 июля и 16 августа в Сиене, в которых участвуют десять лошадей и всадников, одетых в соответствующие цвета, представляют десять из семнадцати Контрад или подразделений города.
Семнадцать Контрад следующие: Aquila (Орел), Bruco (Гусеница), Chiocciola (Улитка), Civetta (Сова), Drago (Дракон), Giraffa (Жираф), Istrice (Дикобраз), Leocorno (Единорог), Lupa (Волчица), Nicchio (Раковина), Oca (Гусь), Onda (Волна), Pantera (Пантера), Selva (Лесная чаща), Tartuca (Черепаха), Torre (Башня) и Valdimontone (дословно "Долина Баранов" - часто сокращен до Montone).
Великолепное зрелище представляет Историческое шествие, предшествующее гонки, которое привлекает гостей и зрителей со всего мира.
История:
Первые известия о проведенной игре в городе приходят из средневековья. В городе местом проведения популярных игр, которые имели в основном боевой характер, была центральная площадь: pugna (Пунья), своего рода кулачный бой или просто драка; охота на быков и т.д. Публичные гонки, организованные Контрадами были популярны с 14-го века, называемые Палио Алла Лунга и проводились по всему городу.
Когда Великий герцог Тосканы запретил Охоту на быков в 1597 году т.к. игра была очень жестокая, Контрады организовали скачки на Пьяцца дель Кампо. Первые такие гонки были на буйволах (Буффалата) и гонки на ослах (Азинаты), а в это время скачки на лошадях проводились в другом месте. Первое современное Палио называется Палио Алла Тонда и отличается от ранее проводимых Палии Алла Лунга, относится к 1633г. Первоначально проводилась одна гонка в год 2 июля, а гонка 16 августа был добавлена позднее.
Палио сегодня:
Первая гонка проводится 2 июля (Палио ди Провенцано), приходится на праздник Посещения Богородицы Св.Елизаветы и праздник  в честь Мадонны Провенцано (глиненая статуетка Мадонны, принадлежавшая сиенскому лидеру Провенцано Сальвани, которая имела чудесные силы). Второе Палио проводится 16 августа (Палио дель Ассунта), на следующий день после праздника Вознесения, оно также посвящено Деве Марии. По поводу исключительного события (например "Аполлон-11" совершил лунную посадку), а также по важным датам (например столетие объединения Италии), комуна Сиены может принять решение о проведении третьего Палио между маем и сентябрем. Последнее из них проводилось в 2000 году в честь нового тысячелетия.
На поле выходят десять лошадей, так что не все семнадцать Контрад города принимают участие в Палио. Семь Контрад, которые не принимали участие в предыдущей гонке автоматически включаются, а последующие три выбираются по жребию (два раза в год, в последние дни мая и в начале июля). Частные владельцы (среди них, некоторые жокеи - фантини) предлагают лучших своих скакунов, которые  отбираются за 4 дня до скачек, главные представители Контрад - Капитаны выбирают из них десять примерно равных по характеристикам. Затем жребием определяется, какой конь будет бежать за каждую Контраду. Проводятся шесть пробных гонок, первая в тотже вечер после отбора лошади и последняя в первой половине дня перед Палио. Набожные жители каждой Контрады просят помощь для лошади и жокея у своих святых покровителей. Используются все возможные методы, самые современные и народные способы, связанные главным образом со взяточничеством и нередко с допингом.
Гонку предшествует впечатляющие зрелище - Историческое шествие, которое включает в себя знаменоносцев (Alfieri)и других участников в средневековых костюмах. Незадолго до шествия отряд карабинеров на лошадях, с обнаженными мечами, демонстрируют свою удаль продвигаясь по полю. Зрители прибывают с раннего утра, в конце концов заполняется центр площади, полиция закрывает входы на поле после того, как праздник начинается всерьез разгораться. Сидячие места, начиная от простых скамеек можно купить за определенную цену, но задолго до дня проведения гонки. Владельцы дворцов с видом на площадь иногда предусматривают заранее чтобы наемщики квартир отсутствовали в день Палио, чтобы арендовать места для зрителей за значительно высокие цены.
В 7.30 в июлье, в 7.00 в августе, детонация взрывного заряда эхом проносится по всей площади, сигнал для тысяч зрителей, что гонка вот-вот начнется. Гонка разворачивается на протяжении трех кругов по площади Пьяцца дель Кампо, наружная часть которой покрыта по этому случаю насыпью из туфа, а углы защищены набивочной барьерой. Наездники (фантини) подъезжают без седла к стартовой линии, участок между двумя натянутыми канатами. Девять лошадей входят по порядку, вытянутому по жребию непосредственно перед началом гонки. Десятый всадник (rincorsa), ожидает в стороне. Когда, наконец, он войдет в пространство между натянутыми канатами, ответственное за старт лицо (Mossiere) активирует механизм, который мгновенно опускает  переднюю веревку (canapo). Этот процесс (Mossa) может занять очень много времени, поскольку ив этот момент будут заключаться сделки между различными Контрадами и жокеями.
На опасной с крутыми поворотами арене всадники используют их плетеные кнуты (nerbi), настегивая не только свою собственную лошадь, но и других лошадей и всадников. Победитель - первый конь, который пересек финишную линию с неповрежденным на голове украшением (лошадь может победить без всадника - условие известное как cavallo scosso). Проигравшей в гонке считается Контрада, чья лошадь пришла второй, а не последней.
Победитель награждается шелковым знаменем или Палио, который расписывается каждый раз известными художниками. Энтузиазм после победы настолько велик, что церемония присвоения Палио совершается мгновенно, это первый момент в течение месяца, с которого начинается празднование победы. Иногда происходят отдельные вспышки насилия между сторонниками различных Контрад.
Могут быть определенные опасности для зрителей из за огромного количества присутствующих. Случались также жалобы по поводу жестокого обращения с лошадьми, травм и даже смерти животных, особенно со стороны ассоциаций борющихся за права животных. В Палио, состоявшемся 16 августа 2004г. конь Контрады Гусеницы упал и был жестоко затоптан, но гонка не прекратилась, несмотря на возможные дополнительные риски для других участников. Лошадь умерла от травмы, в результате чего последовали дальнейшие жалобы от организаций, защищающих права животных, которые призывают муниципалитет для усилия безопасности гонок, признавая исключительность этой аварии.
 

 

siena_palio_before_the_race.jpg

Siena Palio Musicians before the race

siena_palio_from_mangia_tower.jpg

Siena Palio top view

palio_siena_contrade.jpg

Siena Palio the race

siena_palio.jpg

Siena Palio the race